Serpientes

Las serpientes han sido fascinantes, misteriosas y en ocasiones temibles por las personas. Se cree que están relacionadas con los reptiles acuáticos y que con el transcurso de los años, y a través de la evolución han cambiado. Las encontramos de todos los tamaños, colores y en varios entornos. Existen más de 3.000 especies de serpientes, y sólo 375 poseen veneno. En el único lugar donde no pueden vivir es en la Antártida.

serpientesTodas las especies son reptiles. Ofrecen un cuerpo flexible, y no tienen ninguna extremidad, esto no les impide escalar ni deslizarse. Algunas miden unos pocos centímetros pero otras miden más de 25 pies de largo, viven en los árboles, en la tierra, bajo tierra, en el agua, y en climas húmedos que ofrezcan una temperatura cálida. Según los estudios realizados se plantea que son de sangre fría y además son capaces de moverse en diferentes formas, por ejemplo en forma lateral, muchas personas conocen sobre las serpientes.

Pueden ser agresivas cuando están buscando comida, algunas se esconderán y esperarán hasta que llegue la comida, ponen carnadas para conseguir lo que les interesa, aprovechan esta oportunidad para llegar a las presas, es posible que las aplasten con sus cuerpos o le inyecten veneno.

Los dientes de las serpientes tienen una posición hacia atrás, esto les permite morder a las presas, pero no masticarlas, todo lo que consumen tiene que ser en forma líquida o tienen que tragarlo entero, cuando  consumen presas grandes se quedan quietas durante varios días o meses para digerir la comida.

serpiente anaranjadaEs común el uso de las serpientes para vender su piel o para tenerlas como mascotas, además se utilizan como fuentes de alimentos en algunas áreas, esto ha dado lugar a la extinción de algunas especies de serpientes en varias regiones del planeta, además ha provocado la migración a lugares donde no pertenecen las serpientes.

Los seres humanos les temen a las serpientes y la mayoría de ellas no representan  ninguna amenaza, ellas prefieren evitar contacto con los seres humanos y se retiran cuando pueden hacerlo, sin embargo morderán si las asustan y cuando están protegiendo sus huevos.

Por lo general una mordida de serpiente es dolorosa pero no es mortal, el veneno de algunas puede ser muy fuerte y puede dañar los tejidos de la víctima, por lo que se necesita buscar atención médica con el fin de reducir el dolor, además se tienen que tener cuidado con la inflamación para evitar la infección, ya que cualquier infección que no sea tratada puede dar lugar a que esa persona pierda una extremidad o fallezca.

En estos momentos el futuro de muchas especies de serpientes es incierto, ya que su entorno sigue siendo arrebatado y esto ha traído como resultado, que se están muriendo y están migrando a zonas donde los humanos no quieren que estén.

Existen pocos esfuerzos para ayudar a que las serpientes sean vistas como una parte valiosa del mundo animal, sin embargo, es difícil convencer a las personas para que donen su tiempo y dinero a esta causa a pesar de que están dispuestos a proteger muchos otros animales.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre las serpientes.

¿Las serpientes son viscosas?

La piel de la serpiente es lisa y suave, similar a la de cuero flexible y a menudo se piensa que es viscosa, pues suele tener aspecto brillante. Los pitones de agua (Liasis mackloti) tienen una capa de cera protectora, agregando a su aspecto brillante, la percepción de que son animales viscosos.

¿Cuando las serpientes son más activas?

Los patrones de actividad de las serpientes cambian dramáticamente en el transcurso de un año. A lo largo de los meses fríos, las serpientes, y otros reptiles, son relativamente inactivos. Los aspectos de la vida de una serpiente, dependen del calor externo para funcionar, ya sea para alimentarse, encontrar a un compañero, o incluso, para bombear la sangre de su cuerpo. Como resultado, no son muy activos durante el invierno.
A medida que llegan los meses más calurosos, las serpientes se vuelven activas y son encontradas con más frecuencia por la gente. Esta es la época de reproducción y alimentación de las serpientes.

¿Es cierto que las serpientes son más rápidas que los seres humanos sobre la tierra?

serpiente arenaNo. El la serpiente más rápida del mundo es la mamba negra de África, que puede viajar hasta alrededor de 12km/h. Los seres humanos pueden correr más rápido que esto. Las serpientes se cansan pronto, ya que se mueven rápidamente y utilizan energía almacenada. La probabilidad de que una serpiente le haga una persecución persistente es pequeña.

¿Cómo puedo saber la diferencia entre una serpiente venenosa y una inofensiva?

Desafortunadamente, no hay un criterio simple y rápido  que una persona pueda usar para decir si una serpiente es venenosa o no. Ninguno de los criterios populares, tales como una cabeza ancha, de forma triangular, un cuerpo pesado, ojos de gato (pupilas verticales), un cuerpo plano, o escalas en bruto son seguros, ya que las serpientes, tanto inofensivas como peligrosas comparten todos o algunos de estos rasgos. El único método infalible es un examen de la cavidad de los colmillos acanalados de la serpiente y de las glándulas de veneno.

¿Cómo las serpientes se tragan su comida?

No hay serpientes vegetarianas. Las serpientes son comedores de carne. Dependiendo de la especie, sus presas consisten en babosas, gusanos, insectos de todo tipo, crustáceos, peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los huevos son también un elemento de menú favorito de algunas especies de serpientes. La presa es generalmente tragada entera, por lo general viva. Los dientes de las serpientes se curvan hacia atrás, para ayudar a mover la presa en dirección del estómago. La presa a menudo se incautó en la boca por un golpe rápido, y de ahí comienza el proceso de vencerla y deglutirla. Si la serpiente es venenosa, la presa será, generalmente, de pequeño tamaño en relación con la serpiente. Unas pocas especies pueden someter a una presa más grande, por constricción, por lo que inmovilizan de la víctima antes de tragarla. Las serpientes venenosas son capaces de someter a grandes presas golpeándolas y envenenándolas con una compleja sustancia proteica, que inicia el proceso de digestión y mata a la víctima al mismo tiempo.

Las serpientes ciegas delgado se especializan en comer hormigas y termitas, las serpientes de hocico de cerdo son especialistas en sapos, la serpiente cangrejo de río, como su nombre lo indica, se come a cangrejos de río o crustáceos similares. Algunas serpientes comen peces, otras son especialistas en huevos de aves.

¿Cuánto tiempo viven las serpientes?

Las serpientes son relativamente, de larga duración. Incluso las serpientes pequeñas pueden vivir hasta 12 años. Las especies grandes pueden vivir hasta una edad madura de 40 años, e incluso más.

¿Cómo describirías el comportamiento de la mayoría de las serpientes?

En general, las serpientes son tímidas y retraídas. Y cuando lo piensas, realmente viven una vida sedentaria. La mayoría de las serpientes no son migratorias y si lo hacen, no recorren largas distancias. Gran parte de su conducta es en función de la supervivencia dentro de los límites y las oportunidades de la ectotermia o “sangre fría”.

¿Cómo las serpientes obtuvieron su forma?

Las serpientes son las más exitosas de todos los reptiles vivientes. Estan sorprendentemente adaptados para su vida cerca de la superficie del suelo. Y, aunque muchas personas asumen que las serpientes siempre han sido así, los científicos creen que han evolucionado a partir de un antepasado lagarto Mesozoico. Con el fin de escapar a la depredación cada vez mayor de los muchos animales ágiles, voraces, de sangre caliente, los dinosaurios pequeños que habitaban las llanuras del Cretácico superior, fueron llevados a la clandestinidad. Con el tiempo, en la seguridad de sus madrigueras subterráneas, su estilo de vida cambió radicalmente, ya que abandonaron gradualmente sus extremidades, la buena vista y el oído, un gran sacrificio para todos los animales. Al renunciar a la vida en la superficie, llegaron a confiar más en el gusto y el olfato que en la vista o un agudo sentido del oído para su supervivencia,  y las piernas eran más un obstáculo que una ayuda. Poco a poco, ya no eran lagartos.

¿Dónde viven las serpientes en el mundo?

Como grupo, las serpientes son cosmopolitas, viven en todas las grandes masas de tierra, excepto la Antártida, Islandia, Irlanda, Terranova y Nueva Zelanda. Si bien puede haber más especies de lagartos en el mundo, las serpientes están menos limitadas en distribución, de modo que en la mayoría de las áreas existen más serpientes que lagartos. Entre los reptiles, las serpientes son el grupo más exitoso.

¿Que hace que las serpientes parezcan tan diferentes?

Todas las serpientes tienen cuerpos largos, flexibles y con escamas. Pero por debajo de su piel escamosa, que poseen los músculos, los huesos, los pulmones, los intestinos, el corazón y el hígado, al igual que otros vertebrados. Para acomodar el cuerpo largo y delgado, la mayoría de las serpientes tienen muchas más vértebras y costillas que los otros vertebrados de tamaño comparable. Además, la mayoría de sus pares de los órganos internos se han reducido, eliminado o drásticamente cambiado de posición para obtener un mejor ajuste. Las mandíbulas de una serpiente son únicas, lo que le permite al animal  tragar presas mucho más grandes que la abertura de boca.vea Anatomía de las serpientes.